O processo de produção: da argila ao agregado leve

O agregado leve Leca® sofre uma série de transformações desde a argila extraída no barreiro até ao produto final. Os oito passos do ciclo de produção são: 

Extracção da argila: a argila é recolhida no barreiro e levada para um depósito, depois de retiradas as pedras maiores.

Substitutos da argila: a argila é misturada com produtos originários de resíduos recuperados para reduzir o consumo de argila  e preservar assim a matéria-prima natural. Estes produtos de substituição consistem em produtos excedentes ou resíduos biológicos de outras indústrias.

Esmagamento: as pedras menores são esmagadas e a argila é pressionada através de pequenos orifícios.

Amassamento: a argila é amassada com um pouco de água para facilitar o seu processamento.

Secagem: a argila atravessa a primeira parte do forno, o forno de secagem, onde a água evapora e a argila é aquecida a 400 °C. Este é o lugar onde os grânulos obtêm o seu tamanho normal à medida que a argila se parte em partículas menores.

Queima: Na próxima parte do forno - o forno de queima - o processo é um pouco mais rápido. A argila é aquecida a 1150 °C iniciando uma fase de expansão que resulta na criação de agregados redondos e leves. Como combustível é utilizada uma combinação de carvão e resíduos industriais.

Crivagem: quando os agregados leves são retirados do forno são arrefecidos e colocados num sistema de crivagem que os separa em diversas fracções com base no tamanho do grânulo.

Embalagem: no final, os agregados leves são embalados ou ensilados para o abastecimento direto de camiões graneleiros.